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360 ans après, le Fort Saint-Nicolas à Marseille ouvre ses portes au grand public

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Par Jean-Michel Darras30/04/2024 à 09:10

Construite entre 1660 et 1664, la Citadelle de Marseille - ou Fort Saint-Nicolas - qui surplombe le Vieux-Port ouvrira ses portes au grand public à partir de samedi, après avoir conservé son usage militaire pendant près de 360 ans.

Déjà ouverte ponctuellement au public pour des occasions spécifiques, comme les journées du patrimoine, la Citadelle ambitionne de devenir "un lieu de vie dans lequel les Marseillais et les touristes pourront venir se poser, mais aussi profiter de la programmation culturelle et des visites historiques", a expliqué lundi Mathilde Rubinstein, directrice déléguée de l'association gestionnaire du site. "Nous savons que nous serons le prochain spot où les gens iront boire un coup en regardant le coucher de soleil sur la mer et le port", souriait la dirigeante de l'association Citadelle de Marseille, créée dans le cadre du groupe SOS, spécialisé dans l'entrepreneuriat social.

La Citadelle ouvrira ses portes au public tous les week-ends de mai, puis cinq jours par semaine, jusqu'à la tombée de la nuit, à partir du mois de juin.

Une construction sous Louis XIV

Symbole de l'autorité royale depuis sa construction sous Louis XIV, le fort avait été partiellement détruit par les révolutionnaires en 1789, puis restauré par Napoléon. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il avait été utilisé par le régime de Vichy - qui y emprisonna notamment l'ancien ministre Jean Zay - puis par l'occupant nazi, avant d'être récupéré par l'armée française pour en faire un laboratoire de recherche concernant les maladies tropicales. La Citadelle a finalement été léguée par l'armée à la ville de Marseille en 2010.

Classée "monument historique" en 1967, les premiers travaux de restauration avaient débuté dès 2003 sous l'égide de l'association "Acta Vista", spécialisée dans ce genre de chantiers avec des personnes en situation précaire. Cette association fait partie des 650 entités qui composent le groupe marseillais SOS. "En vingt ans, près de 7.000 demandeurs d'emplois sont passés sur le chantier, sur la voie de la réinsertion professionnelle", se félicitait lundi la directrice déléguée d'Acta Vista, Pâquerette Demotes-Mainard.

Le chantier a en effet servi de tremplin à 90% des ouvriers qui y sont passés, "pas nécessairement dans le secteur du bâtiment historique", a-t-elle précisé, même si tous ont été formés au métier "sur le tas", à mesure que le chantier avançait. Cette première étape de rénovation atteinte, la ville de Marseille avait délégué en 2021 la gestion du fort a l'association "Citadelle de Marseille".

 

© Agence France-Presse

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